Recensione Ubiquiti UAP-AC-PRO Access Point

Ubiquiti UniFi-UAP-AC-PRO è uno dei più popolari access point wireless provenienti dal produttore statunitense ed è uno dei più apprezzati dal grande pubblico perché la serie UniFi è riuscita a cancellare la necessità di acquistare apparecchiature di rete costose per avere una rete stabile, implementando funzionalità di tipo enterprise a un dispositivo piccolo e discreto, tutto a un prezzo accettabile. Certo, Ubiquiti è stata un’opzione affidabile per molti proprietari di piccole imprese, ma si è infiltrata anche nel mercato dei consumatori offrendo un’alternativa molto interessante ai router di tipo consumer (sì, anche quelli di fascia alta) e ai nuovi sistemi WiFi mesh (che promettono di coprire l’intera casa con il WiFi utilizzando più di un dispositivo).

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Proprio come i suoi concorrenti aziendali, Ubiquiti ha deciso di creare un controller universale per tutti i dispositivi della famiglia UniFi, permettendo di distribuire un gran numero di clienti e gestirli da un unico software centralizzato (funziona in modo simile a CloudTrax da Open Mesh) – gli access point UniFi possono anche essere monitorati e configurati utilizzando l’app mobile.
Sebbene abbia più di due anni, UAP-AC-PRO sembra invecchiato come un buon vino, quindi diamo un’occhiata più da vicino e vediamo se la popolarità di questo punto di accesso è ancora giustificata in 2018 (dopo alcuni significativi aggiornamenti del firmware) e se le sue prestazioni wireless rimangono tra le migliori della concorrenza.

Il Design

C’è stato un tempo in cui i dispositivi di rete erano valutati esclusivamente dal punto di vista del software e dalle loro prestazioni, mentre il design era rimasto come l’elemento meno importante (ecco come siamo finiti con scatole metalliche rettangolari con aspetto industriale), ma, dal momento che il mercato dei consumatori è diventato molto più grande (e molto più impegnativo), i produttori hanno dovuto affrontare anche questo capitolo.

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I sistemi WiFi mesh sono stati tra i primi a dare più valore al design (utilizzando alcuni elementi della serie Airport Extreme di Apple) e così, l’approccio minimalista è diventato più diffuso e a un certo punto, il più favorito. Fin dall’inizio, Ubiquiti si è concentrato di più all’aspetto dei suoi dispositivi, quindi il punto di accesso UniFi UAP-AC-PRO ha una semplice custodia rotonda (che si assomiglia a una plafoniera da incasso), rivestita interamente da una finitura opaca bianca e con uno stretto canale circolare sulla parte superiore del dispositivo che permette alla luce LED di risplendere da sotto (ha lo stesso design del punto di accesso Ubiquiti UAP-AC-LR e AC-LITE).

Quando messo vicino al TP-Link EAP245 o all’Open Mesh A62 (o al precedente A60), Ubiquiti UAP-AC-PRO sembra avere un profilo più sottile, ma, poiché è circolare, ha un ingombro maggiore, ma non di molto: misura 196.7 x 196.7 x 35 mm e pesa 350 g. A differenza dell’ Open Mesh A60, l’UAP-AC-PRO non è stato davvero progettato per essere posizionato orizzontalmente, su una superficie piana, quindi non ha i piedini in silicone sul fondo necessari per impedire al dispositivo di spostarsi e l’unico modo per posizionare correttamente l’accesso point è montato sul soffitto o sul muro. Per fare ciò, Ubiquiti ha fornito una piastra metallica (oltre alla piastra di plastica già attaccata al dispositivo) e due set di viti e dadi (adatti sia per cartongesso che per calcestruzzo). Sfortunatamente, all’interno del pacchetto non c’è fornito alcun cavo Ethernet e, se prendi la versione UAP-AC-PRO-E, mancherà anche l’adattatore PoE.

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Il dispositivo sembra essere quasi completamente sigillato, quindi non sono riuscito a trovare alcuni fori di ventilazione. Per questo motivo, l’UAP-AC-PRO si surriscalda piuttosto rapidamente, specialmente quando viene messo sotto stress e sul lato inferiore, proprio dove ci sono le informazioni stampate, l’access point è diventato piuttosto caldo mentre lo ho testato.

Il nuovo design minimalista richiede l’uso di un singolo indicatore LED, invece della tradizionale serie di LED e, dal momento che Ubiquiti ha aderito a questa regola, l’UAP-AC-PRO è dotato di un’unica luce LED circolare per indicare lo stato del dispositivo: il bianco fisso indica che il punto di accesso è alle impostazioni predefinite in fabbrica ed è pronto per essere configurato, mentre il bianco lampeggiante ogni 1/2 secondi indica che il dispositivo si sta avviando (se lampeggia velocemente, l’AP ha rilevato un errore); il LED blu fisso indica che il punto di accesso funziona correttamente, mentre il LED lampeggerà rapidamente in blu quando si aggiorna il firmware (quando l’AP perde la connettività, il LED lampeggerà in blu ogni 5 secondi e se il LED lampeggerà blu rapidamente indica che la funzione di localizzazione è attiva). Il sistema a un LED rimane poco intuitivo come sempre e, mentre migliora l’aspetto del dispositivo e apparirà piacevole sul muro / soffitto, l’utente probabilmente non avrà idea di cosa indica se non consulta costantemente il manuale.

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Prima di accedere all’area dei porti, è necessario sbloccare il pezzo circolare dal retro che esporrà un’area gommosa che può essere rimossa (richiede un po’ di persistenza) e al di sotto, riposano due porte Gigabit Ethernet, Main e Secondary (puoi utilizzare la porta principale Main per collegare il punto di accesso a uno switch, router o iniettore PoE per accendere il dispositivo – non richiede più di 9 W e supporta 802.3at PoE +, la porta Ethernet secondaria viene utilizzata per il bridge – per connettere i clienti o un altro dispositivo UAP), un pulsante di Reset incassato (devi tenere premuto il pulsante per più di 5 secondi per riportare il dispositivo alle impostazioni predefinite di fabbrica) e una porta USB 2.0 che consente di connettere l’UAP-AC-PRO per un sistema PA (Public Address System) – in alternativa, è possibile acquistare il sistema PA integrato da Ubiquiti sotto forma di UAP-AC-EDU.

Info: Ubiquiti UniFi UAP-AC-PRO è stato progettato per uso interno, ma può anche essere installato all’esterno (considerando che ha una porta in gomma sigillata per le porte e manca aree di sfiato), ma non dovrebbe mai essere installato all’aperto (può resistere a temperature comprese tra 14 e 158° F e rimarrà operativo quando l’umidità non-condensante è compresa tra il 5 e il 95%).

L’Hardware

All’interno, Ubiquiti ha equipaggiato l’UAP-AC-PRO con un chipset Qualcomm Atheros QCA9563 con il clock a 775 MHz (il processore MIPS32 serie 74K), 16 MB di memoria flash, 128 MB di RAM e un chip switch Qualcomm Atheros AR8337. L’UAP-AC-PRO utilizza anche il chip Qualcomm Atheros QCA9563 b/g/n per la radio a 2.4 GHz (insieme ad un modulo front-end RF e mmW Anadigics AWL9293) e un chipset Qualcomm Atheros QCA9880 802.11a/n/ac per la radio a 5 GHz (insieme ad un modulo front-end RF e mmW Anadigics AWL9581).

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Ubiquiti UAP-AC-PRO è commercializzato come un punto di accesso di classe AC1750, quindi offre una velocità massima teorica di trasferimento di dati di 450 Mbps utilizzando la banda radio a 2.4 GHz e una velocità massima teorica di trasferimento di dati di 1,300 Mbps utilizzando la banda a 5 GHz.
Info: Non so se è necessario menzionarlo, ma devi usare un router per connettersi agli access point Ubiquiti UniFi UAP-AC-PRO.

La Configurazione e Il Software

Prima di tutto, è necessario ricordare che la serie UniFi non è stata creata appositamente per il mercato consumer (utente domestico), quindi non seguirai gli stessi passaggi che avresti quando configuri un router wireless normale. Detto questo, tutti i dispositivi della serie UniFi possono essere gestiti e configurati utilizzando il controller e, per adottare l’UAP-AC-PRO, è necessario prima connettere il punto di accesso a un computer (utilizzando la porta secondaria) ea una fonte di alimentazione (utilizzando la porta Ethernet principale). Successivamente, è necessario installare il controller UniFi su quel computer e seguire le istruzioni: devi impostare la posizione e il TimeZone, selezionare il dispositivo, impostare l’SSID e la chiave d’accesso e infine impostare un nuovo nome utente e password per l’amministratore (ho usato il controller UniFi versione 5.8.28).

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Ubiquiti ha ancora riconosciuto la popolarità crescente dei suoi punti di accesso wireless in un ambiente di rete domestica, quindi ha aggiunto un’app mobile per l’accesso rapido all’interfaccia. Ho provato a percorrere questa strada e l’applicazione ha rilevato rapidamente l’UAP-AC-PRO utilizzando la scansione del codice QR (ho utilizzato la versione Android) – è possibile farlo solo con dispositivi non associati a nessun controller. Se il dispositivo è già stato aggiunto al controller, è possibile accedere utilizzando l’app impostando una route di accesso diretto (devi inserire l’indirizzo IP del computer, il nome utente e la password dal controller) e ottenendo l’accesso al Dashboard.

Qui, devi richiamare il menu (le tre linee orizzontali in alto a sinistra) e andare su Utilità> L3 Adoption. Dopo, devi fare clic sul punto di accesso UniFi AP-AC-PRO e attendere che venga adottato: se si dispone di un dispositivo appena ripristinato che non è stato aggiunto al controller prima di accedervi dall’app, l’adozione non funzionerà (non ha funzionato nel mio caso). Infine, è possibile utilizzare il Cloud per accedere al controller da remoto (è necessario registrare un account separato). Se decidi di mantenere il punto di accesso in modalità indipendente (senza essere abbinato a un controller), l’applicazione consentirà alcune configurazioni di base, come la modifica del canale, l’ampiezza di banda, la potenza TX e altre impostazioni WLAN generali per ciascuno dei due reti; è inoltre possibile visualizzare i clienti connessi e bloccati, avviare la funzione di localizzazione (per individuare qualsiasi nuovo dispositivo della serie UniFi), riavviare l’AP o utilizzare la scansione RF, abilitare / disabilitare il LED e aggiornare il firmware.

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Ovviamente, per ottenere l’esperienza completa, è necessario utilizzare il controller UniFi. Se hai già visto un altro controller, l’UniFi ha un aspetto simile (come il CloudTrax o l’Auranet), con un menù stretto sul lato sinistro diviso in due sezioni, la parte superiore con il Dashboard, le Statistiche, la Mappa, i Dispositivi, i Clienti e l’Insights, mentre nella parte inferiore sono presenti le Note di Rilascio, gli Eventi, gli Avvisi, le Impostazioni e il Supporto per la Chat. La prima area di interesse è il Dashboard che mostra una rappresentazione grafica della rete (la Latenza, il Throughput, il WAN, il LAN e i dispositivi attivi WLAN), i Dispositivi e i Clienti connessi, nonché lo stato della funzione Deep Packet Inspection.

Nel mio caso, era attivo solo un dispositivo WLAN, l’UAP-AC-PRO e, quando ho fatto clic sul suo nome, mi portavo alla sezione Dispositivi, dove potevo vedere il punto di accesso con molte informazioni (ho potuto scegliere quali tag devono essere visualizzati e sono raggruppati in tre categorie: Overview, Performance e Config). Facendo clic sul Nome del dispositivo, verrà richiamata una sezione separata a destra che mostrerà le Proprietà del punto di accesso: in primo luogo, è possibile visualizzare lo stato dell’AP (compresi i frame RX / TX e le Interferenze per avere un’idea più chiara qual’è il miglior canale da utilizzare), poi c’è l’area Dettagli con il Overview (statistiche su UAP-AC-PRO), lo stato dell’Uplink (cablato), le informazioni sulle due Radio e le due WLAN disponibili; accanto alla sezione Dettagli, c’è la sottosezione Clienti (mostra la potenza del segnale e la velocità di trasmissione di ogni dispositivo connesso), la sottosezione Config, che è un po’ più complessa, consentendo all’utente di cambiare quasi ogni aspetto dell’accesso point: abilitare / disabilitare il LED e la modalità Outdoor, modificare le impostazioni per le due radio e WLAN, configurare i Servizi (VLAN e SNMP), l’IP di rete (DHCP o Statico), abilitare gli Uplink Wireless (per consentire la creazione di una rete mesh con altri punti di accesso) e Gestire il dispositivo (copiare la configurazione, aggiornare un firmware personalizzato, attivare un disposizione, disabilitare o dimenticare il dispositivo).

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Inoltre, accanto alla sottosezione Config, c’è anche l’area Strumenti che mostra l’ambiente RF per le radio 2G / 5G e ti consente di aprire un Terminale di Debug; infine, c’è l’area Statistiche che mostra una rappresentazione grafica dell’utilizzo della memoria e del CPU. La seconda sezione principale è la Statistica che mostra il Punto di Accesso Più Utilizzato, l’Attività Recente e il numero di Clienti Wireless, mentre la sezione Mappa ti consente di aggiungere la mappa topografica della tua casa e mettere l’icona del punto di accesso nella posizione giusta per vedere la copertura totale con il WiFi. Un’altra area di interesse è la sezione Clienti che, come previsto, mostra tutti i clienti connessi, wireless o cablati (con tutti i tag preferiti, come l’attività, il tempo di attività e la possibilità di bloccarli o ricollegarli) e, se fai clic su uno di questi dispositivi, puoi vedere una nuova finestra sulla destra che ti consente di configurarli: la finestra Proprietà di qualsiasi dispositivo ha tre sezioni, una è per i Dettagli che mostrano l’Overview (le informazioni sul dispositivo collegato), le Statistiche e il Deep Packet Inspection; poi c’è l’area Storia e infine c’è la Configurazione (Alias, Note e il Gruppo WLAN). Se vuoi vedere i dettagli di tutte le reti disponibile nelle vicinanze, puoi andare alla sezione Insights e mi è piaciuto molto il modo in cui Ubiquiti ha messo tutti i registri importanti degli Eventi, quindi è molto più semplice risolvere ognuna problema di rete.

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L’ultima area di interesse è la sezione Impostazioni che consente una configurazione approfondita della rete, ma non tutte opzioni sono adatte per il punto di accesso (il controller è stato creato anche con i gateway in mente). Nell’area Sito, è possibile abilitare l’autenticazione SSH, le Reti Wireless consentono di creare fino a quattro reti wireless aggiuntive per un gruppo WLAN, è inoltre possibile abilitare la protezione IPS o IDS (questo è il sistema di prevenzione delle intrusioni che aiuta a proteggere la rete da qualsiasi attività dannose: tenere presente che questa funzione è ancora in modalità beta e che può influenzare le prestazioni wireless o via cavo), abilitare il DPI (Deep Packet Inspection – ha il ruolo di analizzare i dati che arrivano e vengono dalla rete, ma, finora, non è disponibile per i punti di accesso – è necessario un dispositivo USG), abilitare il Portale per gli Ospiti (accesso e restrizioni prima e dopo l’autorizzazione), aggiungere un nuovo account amministrativo, abilitare le Notifiche (fornisce un ampio elenco di eventi), configurare l’Accesso a Cloud e impostare la Configurazione del Backup Automatico.

Info: Se non vuoi avere un’istanza di UniFi Controller attiva continuamente sul computer (necessaria per l’accesso locale), Ubiquiti fornisce la chiave cloud UniFi che si può collegare a uno switch PoE e, utilizzando la tecnologia ibrida Cloud, consente all’utente di connettersi al Cloud o di eseguire il Controller UniFi localmente.
Mentre il CloudTrax impiega un po’ di tempo prima che le modifiche vengano applicate ai punti di accesso connessi, ho notato che tutte le modifiche apportate al controller UniFi sono state applicate quasi immediatamente.

La Prestazione

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I sistemi WiFi mesh come Google WiFi, Eero 2nd Gen o Netgear Orbi promettono di realizzare quello che il router tradizionale a singola unità non potrebbe: la capacità di coprire completamente un’area ampia con WiFi utilizzando più unità e consentendo all’utente di muovere da nodo a nodo senza sperimentare alcuna disconnessione. Per fare ciò, questi sistemi usano quella che chiamano la tecnologia mesh, ma devi sapere che non è uno standard e che ogni produttore ha la sua implementazione proprietaria di questa tecnologia. La cosa interessante è che la gestione del traffico di backhaul è in genere mal fatta con alcuni di questi sistemi, e per questo motivo, la funzionalità di backhaul Ethernet è ora quasi obbligatoria se vuoi avere un sistema affidabile.

Considerando che i punti di accesso necessitano una connessione diretta al router, si presentano come una buona alternativa ai sistemi WiFi e, inoltre, i produttori di questi AP hanno implementato un tipo di tecnologia simile a quella mesh, quindi alcuni punti di accesso possono ora supportare il multi-hop e possono essere interconnettersi in modalità wireless. Ubiquiti chiama questa tecnologia Wireless Uplink e, come i sistemi WiFi mesh, consente l’uso di un unico punto di accesso come nodo principale (verrà cablato a una sorgente Internet) e un ulteriore di altri quattro punti di accesso wireless per agire come nodi secondari (usando le bande da 2,4 GHz o 5 GHz).

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Info: Sono sicuro che alcuni di voi avette visto l’UAP-AC-M / UAP-AC-M-Pro che hanno il termine mesh nel loro nome, ma anche l’UniFi UAP-AC-PRO supporta il sistema multi-hop – e la differenza tra i due tipi di punti di accesso è che il primo ha un design diverso e le antenne possono essere cambiate (alcuni mesi fa, l’UAP-AC-PRO poteva solo creare un sistema ‘hub and spoke’, ma questo è cambiato con alcuni aggiornamenti recenti del firmware).
Vale la pena ricordare che l’UAP-AC-PRO supporta il Roaming Veloce (Fast Roaming) che non è Fast BSS Transition (802.11r), ma trae ispirazione da questa tecnologia nella sua funzionalità, eliminando la necessità che il cliente dovrebbe essere compatibile (quindi è retro-compatibile con tutti i clienti).

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Per testare le prestazioni wireless di Ubiquiti UniFi UAP-AC-PRO 3×3 (l’unità singola), ho preso due computer, uno è un laptop che viene collegato al punto di accesso utilizzando un cavo CAT6 (il server), mentre l’altro computer è equipaggiato con l’adattatore WiFi Asus PCE-AC88 (il cliente). L’access point trae energia da uno switch PoE e utilizza il canale 44 (HT80) per la radio a 5 GHz e il canale 6 per la radio a 2.4 GHz. Così, ho collegato entrambi i dispositivi alla rete 5GHz e, testando le prestazioni di velocità dal cliente al server, ho ottenuto i seguenti risultati: a 1.5 metri dal router, ho misurato una media di 440 Mbps, mentre a 5 metri, la velocità è salita a 483 Mbps (ho ottenuto gli stessi risultati usando il PCE-AC68) e infine, a 10 metri, la velocità è scesa a 302 Mbps.

Questo sembra essere il caso in cui il cliente viene sopraffatto da un segnale forte, quindi mettendolo a una distanza maggiore, migliorerà il throughput. Successivamente, ho testato le prestazioni dal server al cliente: a 1.5 metri, sono riuscito a misurare una media di 258 Mbps, mentre a 5 metri, la velocità è rimasta relativamente costante a 230 Mbps e a 10 metri, ho misurato una media di 170 Mbps.

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Nel passaggio successivo, ho collegato i computer alla rete a 2.4 GHz e, testando le prestazioni dal cliente al server, ho ottenuto i seguenti risultati: a 1.5 metri, ho misurato una media di 107 Mbps, mentre a 5 metri la velocità è migliorata fino a 148 Mbps e a 10 metri, ho misurato una media di 106 Mbps (lo stesso comportamento della banda 5GHz). Successivamente, ho testato le prestazioni dal server al cliente e, a 1.5 metri dal router, ho misurato una media di 101 Mbps, mentre a 5 metri ho visto un aumento di circa 108 Mbps; a 10 metri, la velocità è leggermente scesa a 90.5 Mbps.

La Conclusione

È davvero facile vedere che la popolarità dell’Ubiquiti UniFi UAP-AC-PRO è giustificata poiché il dispositivo offre prestazioni wireless buone, un design elegante e un prezzo accettabile, ma si ottiene anche il controller UniFi che ha un sacco di funzioni avanzate (alcune di queste si trovano di solito sui dispositivi di livello aziendale) che, sebbene siano ancora meno intuitive per gli utenti non esperti di tecnologia (richiede un po’ di studio), possono offrire una migliore esperienza rispetto ai dispositivi alternativi di livello consumer.

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